1

TOMATIN

Historia produkcji alkoholu na północy regionu Highland sięga nawet XVI w. kiedy to hodowcy pasąc swoje bydło u podnóża gór Monadhliath, kupowali od lokalnego gorzelnika tutejszą aqua vitae. Tomatin, bo tak się nazywa gorzelnia, bierze swoją nazwę od niedaleko znajdującej się wioski. Słowo Tomatin z języka gaelickiego znaczy “Wzgórze Krzewu Jałowca”. Nieprzypadkowo, bo wzgórza, przy których znajduje się wioska pokryte są dużą ilością jałowca. Legenda mówi, że krzewy te charakteryzują się tym, że podczas ich spalania nie wydziela się dym, dlatego bimbrownicy wykorzystywali je do ogrzania swoich alembików, by pozostać w ukryciu.

Czytaj więcej

Oficjalnie destylarnia została otwarta w 1897 roku, kiedy to popularność whisky z dnia na dzień coraz bardziej się zwiększała. Przez pierwsze lata gorzelnia nie próżnowała, jej zyski się powiększały. Dużym aspektem sukcesu była dobra lokalizacja obok nowo otwartej stacji kolejowej i niedaleki rynek w Iverness. W niedalekiej przyszłości obok destylarni zostały wybudowane domy pracownicze. Dla niektórych z nich whisky stała się nierozłączną częścią życia. Niestety w 1906 roku firma zbankrutowała. Ponowne jej otwarcie nastąpiło w 1909. Przez prawie pół wieku destylarnia działała bez większych wydarzeń. Jednakże w 1956 roku jej moc przerobowa się powiększyła, dodano dwa nowe alembiki, dwa lata później ponowiono zakup. Wtedy zarząd gorzelni zaczął myśleć na dużą skalę. Do 1974 roku jako jedyna destylarnia z nieparzystą ilością sprzętu destylacyjnego, posiadała jego, aż 23 sztuki. W tamtych czasach była ona gorzelnią produkującą największą ilość whisky, mianowicie 12 mln litrów czystego etanolu. W tych czasach większość whisky Tomatin została sprzedawana w dużych ilościach firmom jako część ich whisky typu blended, były to m.in.: J&B, Chivas Regal i Johnnie Walker. Niestety złote czasy dosyć szybko przeminęły i w 1985 roku firma zbankrutowała po raz drugi. Rok później z pomocą przyszły firmy Takara Shuzo Co. i Okara & Co wykupując gorzelnie i jednocześnie zostając pierwszymi azjatyckimi zarządcami szkockiej destylarni. Od tego czasu celem gorzelni Tomatin było skupienie się na produkcji whisky pod swoją marką. W 1998 roku Takara Shuzo Co. pozyskało akcję swojego wspólnika. W 2000 roku 11 alembików zostało wyłączonych z użytku. Dziś produkowane jest “tylko” 2 miliony litrów etanolu. 

Czytaj mniej